小児矯正のよくある質問


 width=基本的に、歯並びの問題は個人差が大きく、すべての歯並びの問題が小児矯正歯科の適応になるわけではありません。
永久歯が生えそろってから治療した方がいい場合などもあります。また、以下の内容は、すべての歯科医師・矯正歯科医が共有する考えではありません。
小児歯科医や矯正歯科医であっても小児矯正の治療法方や開始時期、費用にはかなりばらつきがあります。
きちんと診査して、治療方法や期間、今後の見通しなどをわかりやすく説明をしてくれる歯科医院をお選びください。

Q1.何歳ごろから歯並びの治療をしたほうがいいのでしょうか?

好ましい治療開始時期は、歯並びの問題の種類や重症度によって、大きく異なります。受け口やあごの左右への偏位などでは3歳ころから治療を開始したほうがよい場合もあります。
一般的に小児矯正治療の対象になる場合は5〜7歳ごろに1期治療を開始することが多いです。
一方、骨格的な問題がない場合や永久歯を抜歯する必要性がある場合などは、永久歯の生えそろう10歳〜12歳くらいに治療を開始します。

Q2.学校検診で不正咬合と指摘されたのですが・・・

近年、日本でもやっと不正咬合の早期治療(小児矯正)の有効性が認められるようになり、保健所や学校の歯科検診でも歯並びの診査が加わりました。不正咬合と指摘された場合は、お子さま本人があまり気にならない場合でも、矯正歯科または小児矯正歯科にご相談されることをお勧めします。

Q3.以前、矯正専門医に歯並びのことを相談し、
「治療するのはまだ早い」といわれたが心配・・・

ヨーロッパをはじめとする欧米では古くから行われ、その有効性が確立している小児矯正ですが、日本では一般歯科医だけでなく矯正専門医の間でも、小児矯正の有効性や診断基準が一般化していないのが現状です。もちろん成長期の後半から治療を開始したほうがいい場合もありますが、ご心配な点などがある場合には、小児歯科や小児矯正歯科の専門医にもご相談されることをお勧めします。

Q4.こどもが小さいため小児矯正のための装置をうまく使えるか心配・・・

小児矯正で用いる取り外し式装置はヨーロッパなどでは90年以上前から子どもの矯正器具として使われています。お子さまの年齢なども考慮して治療装置の形を決めるため、使い始めはしゃべりにくいなどの違和感はありますが、成人矯正のような痛みを感じるとこはほとんどなく、たいていのお子さまは上手に使えています。(どのような治療方法でもお痛みや違和感の感じ方にはかなり個人差があります。)

Q5.小児矯正治療をすることで虫歯になりやすくならないか心配・・・

取り外し式装置は食事や歯磨きの時には外しますので、通常通り歯を磨いていれば虫歯のリスクが増えることはありません。固定式装置を使う場合は、装置の周りに汚れがたまりやすくなるため、装置の形を考慮した歯磨き方法を実践する必要があります。

Q6.治療後の後戻りが心配・・・

小児矯正に限らず成人矯正においても治療後の後戻りの危険性はあります。一般に、あごの骨の矯正(1期治療)については、より早期にはじめたほうが後戻りの危険性は少ないといわれていますが、基本的に治療後も定期的なチェックが必要です。(後もどりの危険性は不正咬合の種類により大きく異なります)

Q7.小児矯正と成人矯正の違いはなんですか?

小児矯正の最大の特徴は骨格的な問題を、永久歯が生えそろう前に、治療することができることです。たいてい「歯並びの問題」といっても「歯の位置」の問題ではなく「歯の植わっているあごの骨の大きさやバランス」の問題のことも多く、このような「あごの骨」の問題は、骨が柔らかく、これから成長する子どものうちにしか治せません。(もちろん成人になってから治療したほうがいい不正咬合も有ります。)

Q8.親の歯並びが悪いので子どもの将来の歯並びが心配・・・

不正咬合の原因のひとつに遺伝的要因があります。とくに受け口など骨格的な問題は、遺伝することが明らかになっています。もちろん、ご両親に歯並びの問題があってもお子さまには現れない場合もあります。

Q9.不正咬合が「自然治癒」することはないのですか?

可能性としてはあります。とくに乳歯の歯並びや前歯の永久歯への生え変わりの時期などの歯と歯の間の隙間などは生え代わりが進むにつれて治ることが多いです。逆に受け口やあごの骨が狭くて歯がきちんと並ばない場合などは自然治癒がほとんど期待できず放置すると問題が重症・複雑化してしまうこともあります。
資料提供
キッズデンタル
小児矯正医:坂部 留可先生

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