Step1 知っておきたい”歯並び”のこと 「歯並びが良い、悪いって何?」

「歯並びが良い」という言葉でどんなお口をイメージするでしょう。キレイに並んだ歯、横からお顔を見たときのラインなど、人によって様々だと思います。お子さんの歯並びを見たときに、もしかして歯並びが悪いのかと疑問に思うこともあると思います。小児矯正は、大人の矯正とは異なり、成長に合わせてゆっくりと行っていく矯正で、これを行うことにより将来的にもキレイな歯並びを保つことが出来ます。

歯並びが悪いってどういうこと?

乳歯が生え始めて成長とともに歯が生えそろってきます。何の問題も無くキレイな歯並びになることが良いことですが、しかし悪い歯並びとは、どういうことでしょう。 歯の間に隙間が無い、歯並びのアーチがきれいであるなど、見た目の部分で判断も出来ますが、歯並びが悪くなると一口に言っても症状は様々です。キレイなアーチでも上下の歯がうまくかみ合わない、または出っ歯であるなど・・・。しかし、子供の時というのは歯が生えるとともに、顎も成長していきますので、いずれ永久歯が生えることを考え、お口の中を整えてあげることが必要です。

悪い歯並びの典型的なパターン

歯並びが悪いとされる症状を幾つか上げてみましょう。

・歯がくい違って生えている・・・叢生(そうせい)

「叢生」というのは前歯が互い違いにガタガタに並んでいたりする、いわゆる「歯の並びが悪い状態をいいます。これはアゴの骨の大きさと歯の大きさのバランスが取れていないことにより起こることが多く、言い換えれば小さなアゴと大きな歯の組み合わせによって起こるものです。


・下の歯が前歯で深く隠れてしまう・・・過蓋咬合(かがいこうごう)

奥歯で噛むと、前歯が深く噛み込み、下の前歯がほとんど見えなくなるくらい閉じてしまう状態です。これを放置しておくと、やがて下の前歯が上の前歯の裏側の歯肉に食い込むようになり、歯肉を傷めるだけでなく、上の前歯が押されて出っ歯になる可能性もあります。


・前歯がかみ合わない・・・開咬(かいこう)

これは奥歯をかみ合わせても、前歯がかみ合わない状態をいいます。症状により前歯のかみ合わせは数ミリから、中には1センチかみ合わない状態の人もいます。このような前歯がかみ合わない状態では、前歯でうまく食べ物がかみ切れなかったり、またおしゃべりをするときに特に「さしすせそ」などがうまく発音できないといった問題が起きます。
原因としては、指しゃぶりや舌ベロを前に突き出すような癖が考えられます。子供の指しゃぶりに関しは、よくお母さんから「いつ頃までに止めさせるようにした方が良いですか」という質問をうけますが、一応、5才くらいが目安だと思います。子供が指しゃぶりはいけないことだということをよく理解し、自分から止めるように根気よく説明することが大事です。


・下あごが前に出ている受け口・・・反対咬合(はんたいこうごう)

「受け口」ともいわれ、下の歯あるいは下アゴが前に出ていて、咬み合わせが逆になっている状態です。反対咬合の中には歯だけに問題があるタイプとアゴの骨に問題があるタイプがあり、当然アゴの骨に問題があるタイプの方が治療が難しいことが多く、また下アゴは身長が伸びる時期に同じように伸びるため、身長が伸びる時期を控えている子供は年齢と共に反対咬合が悪化することがありますので、きちんと治療をすることが大切です。


・上顎の前歯が出ている出っ歯・・・上顎前突(じょうがくぜんとつ)

「出っ歯」の中には、文字通り上アゴの前歯が前に飛び出ているタイプと、下アゴが小さくて後ろに下がっていることにより「出っ歯」に見えるタイプがあります。そして実際には2番目のタイプすなわち上アゴは正常であるのに下アゴの成長が不十分で小さいために「出っ歯」に見えるタイプが多いようです。


・口元が外に出て唇が閉じづらい・・・上下顎前突(じょうげがくぜんとつ)

イーラインより口元が外に出ている。この症状の人は、唇が閉じづらい状態であることが多い。


・歯の間に隙間ができているすきっ歯・・・正中離開(せいちゅうりかい)

歯の間に隙間ができた状態です。常に息が抜ける事から、特にサ行やタ行の発音が不明瞭となることが多く、言葉が聞き取りにくいと言われて悩むお子さんも少なくありません。


・前歯に下の歯がかぶさる・・・交叉咬合 (こうさこうごう)

奥歯をかみ合わせると、普通は上の歯は外側に、下の歯は内側になります。ところが、交叉咬合ではこれが逆になり、左右に大きく崩れるところから、あごや顔が曲がったようになったりします。症状には片側だけがずれている場合と、両側がずれている場合があり、奥歯で物をかもうとしてもできなかったり、歯を食いしばったりができなくなったりします。幼児期の指しゃぶり、片側だけでかむ癖をつけていたり、頬杖をつく癖などが交叉咬合の原因となります。


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